Monday, April 21, 2008

Fair Trade project in South Africa

The main purpose for us working in EMG (Environmental Monitoring Group) based on getting an insight in Fair Trade “business” in South Africa.
EMG is a Cape Town based NGO, established in 1991 and has been active in assisting small-scale rooibos tea farmers in achieving organic and Fair trade certification. More recently EMG helped to set up the Association for Fairness in Trade (AFIT), a network of small-farmers and farm-workers in the Fair Trade system.
...so you see that the basis of learning was advantageous.

The first month was challenging enough, because we had to work closely with Stephen (the director of EMG) and make a research about Fair Trade in South Africa. Basically it meant looking for various information, talking to people, thinking, making some analyses. It meant many long hours in the cold office with tens of cups of rooibos tea. July in South Africa is wintry and cold.

We also got to know one packaging and trading company Fairpackers Ltd. It is an united company with small-scale rooibos producers and a Golden Scrab company which have been involved in packaging rooibos for overseas costumers many years. Fairpackers Ltd is a nice example of how each of its partners owns 33,3% of the company and invests equal amount of money in it. The factory is set up in Cape Town and employes only family members.

The second part of our internship took us to the countryside in Nieuwoudtville where we could work intensivly with the Heiveld Co-op. The work mainly was getting a contact with local small-scale farmers, learning from their work, living together with them to have an adequate view on their life.
The Heiveld Co-op was founded by 14 small-scale farmers of the Suid Bokkeveld community in 2001. Since then the Heiveld has grown to over 40 members today and does its own marketing and exporting of its members rooibos tea.

After some weeks, we had to get back to the city to organise a FTSA (Fair Trade South Africa) „Annual General Meeting“ and an international conference „Southern African Fair Trade Networking Conference“. Why to organise a networking conference? Like Noel Oettle (Chairperson of FTSA) said, the fair trade movement requires a comprehensive networking to extend its influence in southern hemisphere. He also said, that the fair trade concept had developed in a very different way in the south of Africa and its progress had been „unequal and patchy“. So networking seems to be essential for producers who could learn from each other and give support where necessary.
The next morning after the conference we gave the farewell breakfast party for EMG.

The time (3 months) was finished and only now we could feel that there is still loads of work to do and we just got used to the rhythm of south and the spring (which felt like Estonian-hot-summer). And we could do more…but this is the challenge of GLEN internship, to figure out fast what is happening with you in the place so unknown and then learn as much as you can. And then take the energy and the know-how back home and start with GE activities :):):) Mhhh, very smart conclusion for the next GLEN generation ah:)

Sunday, April 20, 2008

Vikkerraadio - Huvitaja

http://www.vikerraadio.ee/helid?main_id=939951

Saturday, April 5, 2008

Abiks arenguriigis: karm elu ja südamlikkus käsikäes

Kuigi see võib kõlada trafaretselt, oli osalemine GLENi projektis minu unistus juba mitu aastat. Ilmselt olin ma valmis minema nö endast kaugemale ja nägema, tundma, hingama õhku, mis on paks teistsugusest/seletamatust/stereotüüpidest/ebaõiglusest, mis on nii kaugel, et sinna minemine juba tundub ebareaalsena.

Teisalt olin valmis muutusteks, mis annab mulle võimaluse näha asju teise nurga alt ja toob maailma mulle selles mõttes lähemale, et mõista muutusi, nähtusi, mille kohta siin põhjas elades ei teki õiget arusaama.

Minu tee viis mind Lõuna-Aafrika Vabariiki, kus osalesin mtü Environmental Monitorig Groupi töös projektiga "Õiglase kaubanduse perspektiivid".
MInu igapäevatööks oli uurimus, mis käsitles õiglase kaubanduse võimalusi Lõuna-Aafrikas. See tähendas kokkupuuteid kohalike väike-farmeritega, kes kasvatavad meilegi tuntud ja väga maitsvat rooiboseteed. Samuti korraldasime koostöökonverentsi, et kaasata ühtsesse süsteemi õiglase kaubandusega tegelejaid nii Lõuna-Aafrikast kui ka naabermaadest. Eriti toredad olid kontaktid, mis tekkisis spontaanselt, lävides kohalikega townshipides (agulites). Me ei põlanud ära töötamist koos kohalike memmedega nende pisikesel põllulapil ja lõime käed julgelt külge, et lasteaiaks konstrueeritud metallmonstrumit veidigi lastesõbralikumaks muuta.

Ma ei tea, kas on põhjust midagi loota, kui minna nii kaugele, nii erinevasse keskkonda. Pigem tuleb lennukile astuda nii avatud silmil, et kõik mis pärast maandumist sinu sisse hiilib, seda oskaksid õigetesse kanalitesse salvestada, seda mõista, seda analüüsida ja lõpp-kokkuvõttes oled oluliste kogemuste võrra rikkam. Ma ei osanud midagi karta, isegi mitte lõunamaist talve ja tohutut ebaturvalist keskkonda, kumbki neist jättis oma jälje.Aga ma soovisin üle kõige, et minu sealolemine oleks tähtis mitte ainult minule endale, vaid ka organisatsioonile, kelle heaks ja jaoks ma töötasin. Ma tahtsin õppida kõige kohta, mis oli minu oma 3,5kuud.

Kohalikud jäävad sinu jaoks täpselt nii kaugele, kui sa ise soovid. Mina sellist pealesurutud sõbralikkust küll ei kohanud nagu araabia- maades näiteks, kus kõik peale tere ütlemist kohe su parimad sõbrad on jne.
Lõuna-Aafriklased lasevad mõnes mõttes sul end tõestada ja kui sa oled ületanud barjääri, mis sind nende jaoks teistest turistidest eristab, vat alles siis saab rääkida üksteise tundma õppimisest. Ja kui sa kuulud nende hulka, siis on sul taskus suguvõsa kõikide liikmete küllakutsed:)

Ma õppisin sellest töökogemusest palju, eelkõige selle kohta, et kui tähtis on koos töötada inimestega, kes sulle korda lähevad ja kes sinuga ühes suunas liiguvad, EMG on tõeline näide sellest, kuidas üks MTÜ tegeleb küsimustega, mis neid ennast inspireerivad ja mis neile korda lähevad.
Minu sees muutus maailma tähtsus palju olulisemaks, on hea tajuda, et maailm minu ümber on üks süsteem ja me kõik mõjutame üksteist.

Ega ma sinna midagi „ära tegema” ei läinud, ikka läksin sinna, et koos ühe võõra rahvaga kasvada, nendega koos ühte õhku hingata, aru saada endast ja neist.

Ma usun, et Lõuna-Aafrikas elamine andis mulle loomulikult juurde seda särtsu, mis Eestis elades pahatihti ära kaob. Kauge maa energia paneb meid kõiki teistmoodi hingama:)

Artikkel aprillikuises ajakirjas Marie Claire (lk 62-67), lisaks veel Kadri, Birgiti ja Kullari jutud.

Friday, April 4, 2008